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La Hora Muerta Empieza

Una fuerza misteriosa viene destruyendo las galaxias del universo

9 octubre, 2019

“En las regiones más extremas del Universo, se están aniquilando galaxias. Su formación estelar se está cerrando y los astrónomos quieren saber el por qué “.

Toby Brown, con un post doctorado en Astrofísica de la Universidad McMaster, describe lo que él y otros astrónomos han observado que viene ocurriendo en cúmulos de galaxias: grupos de miles de galaxias que ejercen fuerzas gravitacionales masivas entre sí que los impulsan a viajar a altas velocidades (miles de km por segundo) y calentar el plasma entre ellos, sin duda, una situación en la que no quisiéramos estar.
“Son estas interacciones las que pueden aniquilar, o apagar, su formación estelar”.

Brown lidera a 30 colegas en un nuevo programa llamado VERTICO, en donce utilizarán el “Atacama Large Millimeter Array” (ALMA), un grupo de antenas de radio conectadas en el desierto de Atacama en Chile, para mapear el gas de hidrógeno molecular en 51 galaxias en el Virgo Cluster, el clúster de galaxias cerca de la Vía Láctea.

“A medida que las galaxias caen a través de cúmulos, el plasma intergaláctico puede eliminar rápidamente su gas en un proceso violento llamado extracción de la presión del pistón. Cuando eliminas el combustible para la formación de estrellas, efectivamente matas la galaxia, convirtiéndola en un objeto muerto en el que no se forman nuevas estrellas. Además, la alta temperatura de los cúmulos puede detener el enfriamiento y la condensación de gas caliente en galaxias. En este caso, el gas en la galaxia no es eliminado activamente por el medio ambiente, sino que se consume a medida que forma estrellas”.

Este estudio guiará al equipo en la dirección de posiblemente resolver el misterio de lo que está matando a las galaxias en el borde del universo.
Estaremos al pendiente de la respuesta.